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एक अग्रणी कंप्यूटर वैज्ञानिक, लिन कॉनवे, जिन्हें 1960 के दशक में आईबीएम द्वारा यह खुलासा करने के लिए निकाल दिया गया था कि वह ट्रांसजेंडर थीं, ने 9 जून को मिशिगन में अंतिम सांस ली। 86 वर्ष की आयु में उनका निधन हो गया और उनके पति चार्ल्स रोजर्स ने कहा कि एक अस्पताल में दो दिल के दौरे की जटिलताओं के कारण उनकी मृत्यु हो गई। यह उनके काम के कारण ही था कि माइक्रोचिप्स वास्तविकता बन गई।

कॉनवे उन कुछ लोगों में से एक थीं जिन्हें नौकरी से निकालने के लिए आईबीएम से औपचारिक माफी मिली थी, हालांकि, यह माफी घटना के लगभग 52 साल बाद आई थी। 1968 में जब उन्होंने आईबीएम छोड़ा, तो वह पहली अमेरिकियों में से एक बन गईं, जिन्होंने लिंग परिवर्तन सर्जरी करवाई। करियर में प्रतिशोध के डर और अपनी शारीरिक सुरक्षा की चिंता के कारण उन्होंने इस खबर को लगभग 31 वर्षों तक ‘चुपके’ तरीके से छिपाए रखा। वह अपने करियर को नए सिरे से बनाने में सफल रही और ज़ेरॉक्स PARC प्रयोगशाला में नौकरी हासिल की। वहां रहते हुए उन्होंने महत्वपूर्ण योगदान दिया और 1999 में सार्वजनिक रूप से फिर से बाहर आईं। जल्द ही वह एक प्रमुख ट्रांसजेंडर कार्यकर्ता बन गईं।

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लिन कॉनवे का योगदान

पहले अपने क्षेत्र में कॉनवे के अभूतपूर्व काम को अक्सर मान्यता नहीं मिल पाती थी, आंशिक रूप से आईबीएम में उनके छुपाए गए इतिहास और कंप्यूटर घटकों को डिजाइन करने की आमतौर पर कम सराहना की गई प्रकृति के कारण। बहरहाल, उनके नवाचार पर्सनल कंप्यूटर, सेलफोन के विकास और राष्ट्रीय रक्षा में वृद्धि में सहायक थे।

2009 में, इंस्टीट्यूट ऑफ इलेक्ट्रिकल एंड इलेक्ट्रॉनिक्स इंजीनियर्स ने उन्हें IBM में सुपर कंप्यूटर की उन्नति में उनके “बुनियादी योगदान” और ज़ेरॉक्स PARC में कंप्यूटर चिप्स डिजाइन करने के लिए उनके क्रांतिकारी दृष्टिकोण के लिए कंप्यूटर पायनियर अवार्ड से सम्मानित किया। इस दृष्टिकोण ने उद्योग में वैश्विक परिवर्तन को जन्म दिया।

1970 के दशक के दौरान ज़ेरॉक्स, कॉनवे में, कैलिफोर्निया इंस्टीट्यूट ऑफ टेक्नोलॉजी के कार्वर मीड के सहयोग से, बहुत बड़े पैमाने पर एकीकृत डिजाइन (वीएलएसआई) की तकनीक विकसित की गई। इस पद्धति ने एक ही माइक्रोचिप पर लाखों सर्किटों के एकीकरण को सक्षम किया। हाँ, वह माइक्रोचिप्स की जननी बन गई। मिशिगन विश्वविद्यालय में कंप्यूटर विज्ञान और इंजीनियरिंग के प्रोफेसर वेलेरिया बर्टाको ने कहा, “लिन कॉनवे के बिना मेरा क्षेत्र अस्तित्व में नहीं होगा। चिप्स को पूर्व-डिजिटल युग में एक वास्तुकार के ब्लूप्रिंट की तरह कागज और पेंसिल से चित्रित करके डिजाइन किया जाता था। कॉनवे के काम ने एल्गोरिदम विकसित किया जिसने हमारे क्षेत्र को एक चिप पर लाखों और बाद में अरबों ट्रांजिस्टर की व्यवस्था करने के लिए सॉफ्टवेयर का उपयोग करने में सक्षम बनाया।

लिन कॉनवे की प्रशंसा

मीड के साथ जटिल कंप्यूटर चिप्स डिजाइन करने में उनकी सफलता उनकी 1979 की पाठ्यपुस्तक, “वीएलएसआई सिस्टम का परिचय” में लिखी गई थी। यह पुस्तक तब कंप्यूटर विज्ञान के छात्रों और इंजीनियरों के लिए एक मानक पुस्तिका बन गई। 1983 में, उन्हें रक्षा विभाग की उन्नत अनुसंधान परियोजना एजेंसी, या DARPA में एक सुपरकंप्यूटर कार्यक्रम का नेतृत्व करने के लिए भर्ती किया गया था।

बाद में उन्होंने मिशिगन विश्वविद्यालय के इंजीनियरिंग स्कूल में प्रोफेसर और एसोसिएट डीन के रूप में भूमिकाएँ स्वीकार कीं और 1988 में सेवानिवृत्त हो गईं। उनकी उपलब्धियों के कारण उन्हें इलेक्ट्रॉनिक डिज़ाइन हॉल ऑफ़ फ़ेम और नेशनल एकेडमी ऑफ़ इंजीनियरिंग के लिए चुना गया।

1990 के दशक के उत्तरार्ध में, 1960 के दशक के आईबीएम के काम की जांच करने वाले एक शोधकर्ता ने कंप्यूटर डिजाइन में कॉनवे के महत्वपूर्ण, फिर भी काफी हद तक अज्ञात योगदान को उजागर किया, जो उसकी छिपी हुई पिछली पहचान के कारण छिपा हुआ था।

आईबीएम में रहते हुए, कॉनवे ने प्रोग्रामिंग कंप्यूटरों के लिए एक साथ कई ऑपरेशन निष्पादित करने के लिए एक विधि विकसित की, जिससे प्रसंस्करण समय काफी कम हो गया। डायनेमिक इंस्ट्रक्शन शेड्यूलिंग के रूप में जाना जाने वाला यह नवाचार, कई हाई-स्पीड कंप्यूटरों में एकीकृत किया गया था।

लिन कॉनवे का प्रारंभिक जीवन

उनका जन्म 2 जनवरी, 1938 को माउंट वर्नोन, न्यूयॉर्क में रूफस और क्रिस्टीन सैवेज के घर हुआ था। उनकी माँ किंडरगार्टन में पढ़ाती थीं और उनके पिता टेक्साको में केमिकल इंजीनियर थे। उनका बचपन आसान नहीं था क्योंकि उनके माता-पिता का तलाक तब हो गया जब वह, दो बच्चों में सबसे बड़ी, सिर्फ सात साल की थीं।

उन्होंने अपने जीवन के निजी वृत्तांत में लिखा, “हालाँकि मैं एक लड़के के रूप में पैदा हुई और पली-बढ़ी, अपने बचपन के सभी वर्षों के दौरान मुझे ऐसा महसूस होता था, और मैं एक लड़की बनना चाहती थी।”

गणित और विज्ञान में उनकी असाधारण प्रतिभा शीघ्र ही स्पष्ट हो गई। महज 16 साल की उम्र में उन्होंने 6 इंच के लेंस के साथ एक परावर्तक दूरबीन का निर्माण किया। 1950 के दशक में मैसाचुसेट्स इंस्टीट्यूट ऑफ टेक्नोलॉजी (एमआईटी) में पढ़ाई के दौरान, उन्होंने एस्ट्रोजन का स्वयं प्रशासन करना और कैंपस के बाहर एक महिला के रूप में कपड़े पहनना शुरू कर दिया। हालाँकि, दोहरी जिंदगी जीने के तनाव ने उनके ग्रेड पर असर डाला और अंततः उन्हें एमआईटी छोड़ना पड़ा। 1961 में, उन्होंने कोलंबिया विश्वविद्यालय में दाखिला लिया, जहाँ उन्होंने इलेक्ट्रिकल इंजीनियरिंग में स्नातक और मास्टर दोनों डिग्री हासिल की।

इसके बाद कॉनवे को न्यूयॉर्क के यॉर्कटाउन हाइट्स में आईबीएम के अनुसंधान केंद्र में एक पद की पेशकश की गई, जहां उन्होंने शीर्ष-गुप्त प्रोजेक्ट वाई पर काम किया, जिसका उद्देश्य दुनिया का सबसे तेज़ सुपर कंप्यूटर विकसित करना था। जब परियोजना कैलिफोर्निया के मेनलो पार्क में स्थानांतरित हुई, तो वह वहां पहुंची, जो जल्द ही प्रौद्योगिकी का वैश्विक केंद्र सिलिकॉन वैली बन जाएगा।

इस दौरान उनकी शादी एक नर्स से हुई और उनकी दो बेटियाँ थीं। हालाँकि, उसने विवाह को एक “भ्रम” बताया, क्योंकि वह इस गहन विश्वास के साथ संघर्ष करती रही कि वह गलत शरीर में थी। संकट इतना गंभीर था कि उसने एक बार अपना जीवन समाप्त करने पर विचार किया था, यहां तक ​​कि निराशा के क्षण में उसने अपने सिर पर पिस्तौल भी रख ली थी।

जब उसे अग्रणी हार्मोनल और सर्जिकल प्रक्रियाओं के बारे में पता चला जो कुछ मुट्ठी भर डॉक्टर कर रहे थे, तो उसने अपने जीवनसाथी से संक्रमण की इच्छा के बारे में बात की। इसने उन्हें तोड़ दिया, उनकी मां ने उन्हें कई वर्षों तक अपने बच्चों के संपर्क से रोक दिया था।

उन्होंने लिखा, ”जब आईबीएम ने मुझे नौकरी से निकाला तो मेरे परिवार, रिश्तेदारों, दोस्तों और कई सहकर्मियों का भी मुझ पर से भरोसा उठ गया। वे मेरे साथ देखे जाने से लज्जित हो गए, और मैं जो कर रहा था उससे बहुत शर्मिंदा हुए। उसके बाद उनमें से किसी का भी मुझसे कोई लेना-देना नहीं होगा।

बदलाव के दौर से गुजरने के बाद काम ढूंढना भी आसान नहीं था। जैसे ही उन्होंने अपनी मेडिकल हिस्ट्री बताई, उन्हें नौकरी के लिए रिजेक्ट कर दिया गया। उन्होंने लिखा, ”मुझे तकनीकी रूप से बिल्कुल शून्य से शुरुआत करनी पड़ी और खुद को फिर से साबित करना पड़ा। ‘बाहर’ किए जाने और किसी तरह ‘पुरुष होने’ की घोषणा करने का विचार एक अकल्पनीय बात थी जिसे हर कीमत पर टाला जाना चाहिए। इसलिए, अगले 30 वर्षों तक मैंने कभी भी अपने करीबी दोस्तों और कुछ प्रेमियों के अलावा किसी और से अपने अतीत के बारे में बात नहीं की।”

आख़िरकार उन्हें एक अनुबंध प्रोग्रामर के रूप में काम मिल गया और अंततः ज़ेरॉक्स के नए पालो ऑल्टो रिसर्च सेंटर तक पहुंच गईं, जो मस्तिष्क शक्ति और नवाचार का केंद्र था, जिसने प्रसिद्ध रूप से पर्सनल कंप्यूटर, पॉइंट-एंड-क्लिक यूजर इंटरफ़ेस और ईथरनेट प्रोटोकॉल को जन्म दिया।

उन्होंने 2002 में रोजर्स से शादी कर ली। रोजर्स एक इंजीनियर थे और उनकी मुलाकात ऐन आर्बर, मिशिगन में डोंगी की सैर पर हुई थी। कॉनवे के परिवार में उनकी बेटियां और छह पोते-पोतियां हैं, जिनके बारे में रोजर्स ने कहा कि वे काफी हद तक उनसे अलग हो चुकी हैं।

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